新型コロナの「指定感染症」は過剰。インフルエンザと同じ「5類感染症」に

政府は1月28日に閣議決定した政令で新型コロナウイルス感染症を「指定感染症」に指定し、厳しい感染防止措置を実施してきた。当時は未知の感染症だったので、とりあえずSARS(重症急性呼吸器症候群)やMERS(中東呼吸器症候群)なみの対応をとり万全を期したわけだ。

だが、それから8カ月が経ち、新型コロナはそのような「危険性がきわめて高い感染症」ではなく、感染者数と死者数は季節性インフルエンザより少ない感染症であることが明らかになった。筆者は、政府はこうした実態を受け止め、新型コロナを指定感染症から外し、インフルエンザと同じ「5類感染症」に位置づけ直すべきだと考える。

これまで「危険な感染症」だとしてきたものを急に「インフルエンザ並みの感染症」に変更することは、政治家にとっても、政府の分科会に参加してきた専門家にとっても。きわめて困難な選択であることは理解できる。

しかし、指定感染症に指定していることによる弊害は大きい。そして、菅義偉政権がめざす「コロナ対策と経済社会活動の両立」には、新型コロナ感染症がむやみに恐れることのない感染症であることを明確にし、人々の恐れすぎを和らげることが欠かせない。

そうしたことを考え、首相が決断すべきときだと思う。

 

拡大新型コロナウイルス感染症対策本部で発言する菅義偉首相(前列中央)。左は田村憲久厚生労働相、右は加藤勝信官房長官=2020年9月25日、首相官

 

隔離や就業制限の勧告が可能に

指定感染症は、感染症法が定める八つのカテゴリー(分類)の一つで、国民の健康を脅かす恐れのある新しい感染症が出現したとき政令で指定される。

指定されると、1類感染症(エボラ出血熱やペストなど)、2類感染症(SARSやMERSなど)、3類感染症(コレラや腸チフスなど)に適用されている措置のうち、必要な措置を選んで実施できるようになる。

新型コロナは2月1日施行の政令で指定され、次のような措置が実施されることになった(期限は1年)。

1 感染者に入院や就業制限を勧告する=これは2類以上に適用される措置だ。
2 無症状の感染者にも同じ措置(入院や就業制限の勧告)を取る=これは1類に適用される措置だ。
3 濃厚接触者に外出自粛などを要請する=これは2009~10年に流行した新型インフルエンザに適用された措置だ。

つまり、新型コロナは2類ないし1類に相当する感染症とみなされたわけだ。

これによって、新型コロナの患者(症状があり、病原体も検出された人)と疑似症患者(症状はあるが、病原体は検出されていない人)だけでなく、無症状病原体保有者(無症状感染者=症状はないが、病原体が検出された人)まで、入院や休業を勧告されることになった。

さらに、職場の同僚・顧客や家族などの濃厚接触者は、症状がなくても、外出の自粛と健康状態の報告が求められることになった。

致死率はきわめて低い

指定から8カ月が経ったいま、新型コロナに2類や1類に相当するような危険性がないことがわかってきた。それを端的に示しているのが「致死率」(感染者に占める死者の割合)である。

2類感染症に分類されているSARSの致死率は9.6%、MERSは35%。1類のエボラ出血熱は80~90%である。新型コロナの正確な致死率は、1年ほど経って感染者と死者のデータが出そろった時点で算出されるが、途中段階での致死率はすでに公表されている。

たとえば国立感染症研究所は9月、国内の5月と8月の致死率を次のように発表した(PCR検査の陽性者を「感染者」として算出)。

5月=全体で7.2%、70歳以上は25.5%
8月=全体で0.9%、70歳以上は8.1%

8月の致死率が大幅に低下した原因について同研究所は、治療法が改善されたこともあるが、最大の原因は「検査数が増え、無症状や軽症で済む若年層の受検者が増えたこと」とし、8月の方が実態に近いと説明している。

検査を受けていない潜在的な感染者がいることや、今後、検査数が増えて無症状感染者が増えることを考えれば、最終的な致死率はもっと低くなることが予想され、季節性インフルエンザの0.1%や新型インフルエンザの0.1%以下に近い値になると見る医師や研究者もいる。

 

拡大Zaman Jorj/shutterstock.com

 

「恐怖のウイルス」から「治せる病気」に

感染者と死者の数についていえば、新型コロナは季節性インフルエンザよりずっと少ない。

毎年12月から翌年3月にかけて流行するインフルエンザでは、平均すると年に約1000万人が感染し、死者はインフルエンザが直接の死因だった「直接死」が約3000人、インフルエンザ感染で抵抗力が落ち、別の病原体に感染して肺炎になったり、持病が悪化したりして死亡した「関連死」を合わせると約1万人になる。

新型コロナは10月13日までの8カ月間余りで感染者(PCR検査の陽性者)が約9万1000人、死者が1651人だ。当初は治療薬もワクチンもない「恐怖のウイルス」だと恐れられたが、いまでは「治せる病気になった」(JCHD東京山手メディカルセンター呼吸器内科の徳田均医師)と多くの医師たちはみている。

内外で治療の経験が重ねられ、重症者はステロイド薬で治療できること、感染者に発生する血栓症については早期に発見してヘバリンという既存治療薬で対応すれば有効なことなどが明らかになっているという。

以上が、新型コロナを指定感染症から外し。インフルエンザと同じ5類感染症に位置づけ直すべきと筆者が考える理由だ。

引用:https://webronza.asahi.com/national/articles/2020101800001.html